A finales de noviembre más de 100 hombres recibiero n vasectomías gratis en el Teatro Nacional de Kenia en Nairobi. En un país donde la masculinidad se mide por el tamaño de la familia de un hombre, el número de hombres que optan por el procedimiento de esterilización es pequeño, pero crece.

George Mbogah creció en un pueblo rural de Kenia, uno de los 25 hijos de un padre con cuatro esposas. De niño, soñaba con ir a la universidad y escapar de la pobreza en la que se crió pero sabía que eso nunca sería posible: su madre era la cuarta esposa de su padre, haciéndolo uno de los más jóvenes de su familia. Si sus hermanos mayores nunca asistieron a la universidad, ciertamente él tampoco podría hacerlo. Así que cuando se casó con su esposa, Ruth, tuvieron muchas conversaciones sobre el tipo de familia que querían tener. Ambos estuvieron de acuerdo: Una familia grande con poco dinero sólo perpetuaría el ciclo de pobreza que habían experimentado cuando eran niños. Durante los primeros 10 años de su matrimonio, la pareja utilizó diferentes métodos anticonceptivos para evitar tener hijos. Finalmente, decidieron tener un solo hijo, una hija que llamaron Avallenedah.

Cuando Ruth reanudó el control de la natalidad después del nacimiento de su hija, sus efectos secundarios fueron peores que nunca. Ella probó todas las opciones, incluyendo píldoras y un implante hormonal insertado en su brazo pero todos la hacían miserable: le dolía la espalda, las piernas se le hinchaban y su período se volvía irregular. “Fue doloroso para mí ver su experiencia de los síntomas”, dijo Mbogah. “El matrimonio no es unilateral.”

El nuevo padre empezó a preguntarse por qué Ruth fue quien siempre tuvo que soportar la carga del control de la natalidad así que visitó algunos médicos kenianos para ver si había una opción disponible para él en su lugar. Todos ellos dijeron que su única opción era una vasectomía, una operación que impide la liberación de esperma durante la eyaculación. Los doctores insistieron contra la cirugía, repitiendo a Mbogah que nunca volvería a reproducirse pero eso era exactamente lo que quería, así que subió a un autobús y viajó 20 horas a un hospital administrado por la organización sin fines de lucro Marie Stopes International (MSI).

Para Mbogah el procedimiento fue sin dolor y después de la cirugía de 10 minutos, regresó a la estación de autobuses para dirigirse a casa. Pero él es una rareza entre los hombres kenianos, uno del pequeño porcentaje que han optado por una vasectomía, que todavía se considera polémico en una cultura donde muchos creen que su masculinidad está vinculada a cuántos hijos tienen sus esposas,  creencia que ha contribuido al rápido crecimiento de la población. De acuerdo con una Encuesta Demográfica y de Salud de 2014, sólo el 38 por ciento de los hombres kenianos afirmaron saber qué era una vasectomía. Mbogah dijo que cuando le dijo a su familia y amigos acerca de su cirugía, se horrorizaron y le dijeron que iba a ser castrado y nunca iba a disfrutar del sexo de nuevo.

Faustina Finn-Nyame, directora de Kenia para MSI, dijo que muchos de los hombres a quienes ella consulta se preocupan porque “no podrán satisfacer a sus esposas, ya no podrán sentirse como un hombre”.

MSI realiza alrededor de 300 vasectomías en Kenia cada año, en comparación con miles de cirugías de ligadura de trompas, una cirugía que impide que las mujeres queden embarazadas. La organización está tratando de llegar a más hombres en Kenia, trabajando a través de grupos de iglesias y otros programas de alcance comunitario para desacreditar conceptos erróneos acerca de las vasectomías y alentar la normalización de la cirugía.

Si la participación en el Día Mundial de la Vasectomía en Nairobi es una indicación, los hombres kenianos se están volviendo más abiertos al procedimiento. Decenas de hombres se alinearon en el Teatro Nacional de Kenia para recibir vasectomías detrás de una pantalla en el escenario. Sus operaciones fueron transmitidas en vivo como parte de un evento internacional instando a los hombres alrededor del mundo a optar por este procedimiento seguro y simple.