La primera de la historia realizada íntegramente por mujeres iba a realizarse el 29 de Marzo, el equipo estaba compuesto por las astronautas Anne McClain, que está en el espacio como parte de la Expedición 59, y Christina Koch, quien llegó al espacio el 14 de marzo, pero la NASA anunció la cancelación del evento por la falta de disponibilidad de trajes espaciales adecuados para las astronautas en la Estación Espacial Internacional, EEI.

La NASA anunció ahora que Koch realizará la caminata de este viernes junto a su compatriota Nick Hague, en lugar de McClain.Desde el nacimiento de la Estación Espacial Internacional, en 1998, se realizaron 214 caminatas espaciales pero siempre han participado equipos integrados solamente por astronautas hombres o equipos mixtos.

Los trajes espaciales en la EEI son ensamblados a partir de varias partes para adaptarlos al cuerpo de cada astronauta, explicó Brandi Dean, vocera del Centro Espacial Johnson en Houston Texas, la base de entrenamiento de los astronautas en tierra. Esos trajes pueden ser modificados, pero es un proceso que requiere tiempo. “Solo podemos tener listo un torso de tamaño mediano para el viernes 29 de marzo y será usado por Koch”, explicó la NASA.

Dean afirmó que muchas veces los astronautas entrenan con trajes de varios tamaños. “Sin embargo, los requerimientos de los astronautas pueden cambiar en el espacio, debido a cambios en sus cuerpos causados por la microgravedad”, agregó. “Por otra parte, ningún entrenamiento puede simular a la perfección una caminata espacial en microgravedad, y un astronauta puede hallar cuando está en órbita que sus preferencias de tamaño cambian”.