En noticias que parecen del siglo pasado,la Corte Suprema de India ha levantado una prohibición para las mujeres que potencialmente podrían estar en su período de ingresar al Templo Sabarimala. El templo es uno de los templos hindúes más  del país y atrae hasta 50 millones de peregrinos cada año y a diferencia de otros templos hindúes que solo prohíben la entrada a las mujeres en sus períodos, Sabarimala tenía una prohibición general de todas las mujeres en edad de menstruar, generalmente de 10 a 50 años.

Los activistas que querían que se eliminaran las restricciones afirmaron que la regla era un remanente de actitudes patriarcales obsoletas que trataban a las mujeres que menstruaban como «inmundas». Los que estaban a favor de la prohibición basada en el género afirmaron que honraba la deidad eternamente célibe a la que se dedica el templo, Señor Ayyappa. Otros argumentaron que las restricciones en realidad protegían a las mujeres, ya que algunas creen que la salud de Sabarimala perjudicaría la salud de las mujeres.

El presidente de la Corte Suprema, Dipak Misra, dijo en el fallo 4-1 del viernes que las restricciones del templo de Sabarimala a las mujeres no pueden considerarse una práctica religiosa esencial.D.Y. Chandrachud, un juez de la Corte Suprema que estuvo de acuerdo con Misra, dijo que la religión no puede ser «la excusa para negar a las mujeres el derecho de adorar». La única voz disidente en la Corte Suprema, la jueza Indu Malhotra, es también la única mujer en el banco de cinco miembros. Malhotra argumentó que «las nociones de racionalidad no pueden invocarse en cuestiones de religión». «Las prácticas religiosas no pueden ser probadas únicamente sobre la base del derecho a la igualdad», dijo a Reuters, según Reuters. «Depende de los fieles, no del tribunal, decidir cuál es la práctica esencial de la religión».

La Junta de Travancore Devaswom, que administra el templo, dijo que planea buscar una revisión de la decisión de la Corte Suprema. El presidente de la junta, A. Padmakumar, dijo al Press Trust de la India el domingo que no cree que las «devotas mujeres reales» de Lord Ayyappa visitarán el templo cuando abra su temporada anual de peregrinación el 16 de octubre. «Solo se espera que algunas activistas caminen la colina sagrada en nombre del veredicto», dijo Padmakumar. Mientras tanto, el gobierno de Kerala intentará hacer que el templo sea más cómodo para las devotas, según NDTV, instalando baños y baños separados y aumentando el número de mujeres policías en el sitio.