¿Cuantos días dura tu periodo? Te imaginas pasar esos tres, cuatro o cinco días según sea tu caso aislada de tu familia, alimentándote solo de pan y arroz, sin bañarte, durmiendo en un sitio en condiciones deplorables, a merced del calor o el frío según la estación, sin poder tener ningún tipo de contacto físico o hablar con nadie, leer, estudiar o ir a tu iglesia. Eso exactamente es el  “chhaupadi ”, una tradición muy arraigada en Nepal según la cual la mujer durante su menstruación es impura por lo que debe aislarse ya que su contacto con el hogar y su familia desagrada a los dioses, causando desastres naturales, muertes de animales domésticos y enfermedades.

Allí es cuando son ellas mismas las que deben construir chozas de barro, piedra o madera, donde la inhalación de monóxido de carbono, los ataques de animales salvajes o el intenso frío del Himalaya cobran vidas de forma frecuente. Muchas mujeres que observan el ‘chhaupadi’ dicen que lo hacen por presión social o culpa. Una encuesta del Gobierno nepalí de 2010 reveló que el 19% de las mujeres de 15 a 49 años de edad seguían esta tradición. Al mismo tiempo, en las regiones del oeste del país, una de las zonas más pobres de Asia, la proporción aumentaba al 50 por ciento.

La Corte Suprema de Nepal prohibió la “chhaupadi” en el 2005 cuando se generaron protestas y muchas mujeres quemaron las cabañas o chozas de aislamiento en señal de rechazo. Además, en agosto de 2017, el Parlamento del país aprobó una ley que estipula que las personas que obliguen a una mujer a abandonar su hogar por el ‘chhaupadi’ serán condenadas a tres meses de prisión y a pagar una multa de unos 30 dólares. Pero pese a que en las regiones aisladas del país se implementan programas para educar sobre los peligros de esta práctica y su ilegalidad, cambiar la mentalidad de la población resulta muy difícil, porque estas prácticas se llevan a cabo en el nombre de la protección de la pureza de la comunidad.